Empaques Compostables: ¿Pueden ser efectivamente usados en tu región?

Primero lo primero, ¿qué es realmente el compostaje?

El compostaje típicamente se refiere a cuando la materia se descompone a través de un proceso anaeróbico, lo que quiere decir que depende de la presencia de oxígeno. Cuando el desecho orgánico es compostado, organismos naturalmente oxidan la materia orgánica y la convierten en nitratos, azufre y sulfatos, resultando en un fertilizante rico en nutrientes. Mientras que una pequeña cantidad de C02 es producida como desecho, el compostaje aeróbico todavía una alternativa mucho más limpia a enviar los desechos a rellenos sanitarios, donde el metano es a menudo generado como producto secundario.

What is compostable and biodegradable infographic

¿Qué es y biodegradable?

¿Por qué compostar? 

El Compostaje apunta no solo a tratar desechos orgánicos con un método natural, sino también producir un fertilizante orgánico el cual puede ser utilizado para mejorar las condiciones del suelo para horticultura y uso casero. El Compostaje ayuda a reducir el volúmen de Desechos Solidos Municipales llevados a sitios de rellenos sanitarios y por lo tanto reduce las emisiones de metano de los rellenos, disminuyendo la huella de Carbono general de un producto.

2 Types of Composting and their common functions

Las funciones comunes del compostaje indistrial y casero

Compostaje Industrial vs. Compostaje Casero

Muchos productos son etiquetados como ‘compostables’ hoy en día, pero no necesariamente significa que son realmente compostables. Primeramente, hay dos tipos de compostaje a considerar - compostaje casero e industrial, y en segundo lugar hay varios estándares que todos los empaques compostables tienen que cumplir antes de ser oficialmente certificados.

Home composting vs industrial composting bag

Tu tarro de compostaje en casa vs el sitio de compostaje industrial

  • Compostaje casero

Usualmente llevado a cabo en un tarro de compostaje casero especialmente diseñado, el compostaje casero permite a ciertos desechos ser desintegrados durante un período de meses y resulta en una tierra rica en nutrientes. Las condiciones dentro de un tarro de compostaje casero van a lograr alcanzar típicamente una máxima temperatura que nos es suficientemente aduecuada para desintegrar muchos de los bioplásticos que son etiquetados como compostables. 

  • Compostaje Industrial

El compostaje industrial es un proceso multi-pasos que optimiza las condiciones al controlar la temperatura, niveles de oxígeno y adiciones de agua y aire para biodegradar rápidamente material orgánico y producir compost libre de tóxicos.

Mi empaque es compostable. ¿Cómo hago para desecharlo correctamente?

Mientras los compostajes casero e industrial son ambos buenas soluciones para desperdicios de comida, muchas instalaciones industriales alrededor del mundo aún no aceptan materiales o bioplásticos de empaque, los cuales son usualmente etiquetados como compostables. Así que a medida de que el mundo intenta encontrar soluciones alternativas a los plásticos de un solo uso, el uso de bioplásticos compostables se ha vuelto más común pero eso no el necesariamente la noticia positiva que hemos estado esperando. 

Para que material sea etiquetado como compostable, necesita tener certificaciones que prueben que cumple con estos requerimientos, pero también necesita señalar claramente si es apropiado para compostaje casero o solamente compostaje industrial. Por ejemplo, muchos vasos plásticos compostables son hechos de PLA lo cual no es suficiente para su descomposición en una unidad de compostaje casero pero sí en una instalación industrial.

Certificados Compostables y sus Requerimientos

Compostable logos around the world infographic

Logos de Compostaje Industrial y Compostaje Casero alrededor del mundo.

Los requerimientos y lineamientos de Certificación varían ligeramente dependiendo de puntos específicos pero para cumplir con los requerimientos de compostaje industrial, los productos deben generalmente seguir lo siguiente:

  • Un mínimo de 90% de biodegradación de materiales dentro de 180 days en compostaje
  • Un mínimo del 90% of los materiales deberían desintegrarse en pedazos de menos de 2mm en compostaje dentro de 12 semanas
  • No efectos tóxicos del compost remanente en plantas y lombrices de tierra
  • Sustancias peligrosas como metales pesados no deberían estar presentes por encima de los máximos niveles permitidos
  • Materiales plásticos deberían contener más de 50% de materiales orgánicos.

Productos para Compostaje Casero son un desarrollo más reciente y por tal razón no hay actualmente estándares internacionales en rigor. Algunas regiones han establecido sus propias certificaciones, tales como la Australiana AS 5810, en la cual se basan muchas otras regiones, y la cual dictamina que; un mínimo de 90% de biodegradación de materiales debe ocurrir dentro de 12 meses, sin efectos tóxicos en el compost, plantas o lombrices y los materiales deben contener más de 50% de material orgánico.

 

Practica del Compostaje alrededor del mundo

 

Hay varias regiones en el mundo que han acogido materiales compostables y están exitosamente manejando su eliminación como se debería, pero incluso en estos países, las cosas no son siempre tan sencillas.

Composting development around the world
Desarrollo el Compostaje alrededor del mundo

En Australia, por ejemplo, mucha gente no se da cuenta que el sistema de recuperación para empaques compostables está masivamente subdesarrollado. Esto significa que, en primer lugar, negocios e individuos puedan no tener acceso a servicios de recolección de desperdicios compostables en sus regiones, o que la recolección podría ser posible pero tanto consumidores como recicladores pueden no ser capaces de identificar materiales compostables vs reciclables y contaminación cruzada de flujos de residuos ocurre entonces.

Los empaques deberían llamarse compostables solo si son ciertamente técnicamente compostables y son certificadosbajos los estándares de ese país. También se necesita una clara distinción entre materiales compostables caseros e industriales para tanto el consumidor como para el reciclador, pues un simple logo puede no ser suficiente.  

Otros ejemplos:

HONG KONG

  • En el presente, hay dos instalaciones de compostaje industrial de gran escala operando en Hong Kong, ambas aceptando solamente desperdicios de comida. Con el desperdicio de comida haciendo más del 30% de los desechos sólidos municipales depositados en los rellenos sanitarios de Hong Kong diariamente, hay desarrollos en camino para la apertura de nuevas instalaciones en los próximos años, pero estos aceptarán desperdicios de comida como prioridad..
  • El Compostaje casero no es comúnmente practicado debido a falta de espacio y de conciencia pública.

ASEAN

  • El compostaje es practicado pero de forma limitada. Algunas instalaciones industriales sí existen pero están acpetando solamente desperdicios de comida y en una escala relativamente pequeña comparada con otras internacionales. 
  • Esto indica además brechas en la infraestructura de reciclaje, así como brechas en el uso de tecnología para la reducción del volumen de Residuos Sólidos Municipales. Los países de la ASEAN tienen limitada experiencia de compostaje e incineración. (UN, 2017)

Reino Unido 

  • Mientras que muchos negocios y consumidores están rápidamente alejándose de los plásticos de un solo uso, esto no está necesariamente alineado con las capacidades operacionales de la industria del desperdicio y el reciclaje. Más de 170 instalaciones de compostaje industrial existen pero cuántas de esas aceptan desperdicios de empaque permanece poco claro. 
  • En una región como el Reino Unido, donde los sistemas de reciclaje son sofisticados y los consumidores son ya bien educados In a region such as the UK, where recycling systems are sophisticated and consumers are already well educated, podría argumentarse que los bioplásticos reciclables o los plásticos tradicionales pueden ser más amigables con el medio ambiente cuando se considera el ciclo de vida entero de un producto de empaque. 

USA

  • No faltan las instalaciones de compostaje industrial a lo largo de los EEUU, y muchos de estos han aceptado residuos de empaque por algunos años. El problema radica en la variedad de requerimientos estado por estado hacia lo que exactamente puede o no ser aceptado, así que las cosas se tornan confusas para el consumidor. Solo a lo largo de 30 estados, se estima que hay más de 500 diferentes requerimientos regulatorios.

Dicho esto, las regulaciones están evolucionando y más negocios están crecientemente dispuestas a adaptarse a estos retos. Sin embargo, más mejoras son todavía necesarias y estas tendrán que involucrar la colaboración de minoristas, productores de empaques compostables e instalaciones de compostaje para asegurarse de que la infraestructura se desarrolla y se vuelve una opción accesible y viable.

Entonces... ¿Deberían los negocios usar materiales compostables?

Si un material es realmente certificado compostable, claro que sí, tiene el potencial de apoyar la transición mundial lejos de materiales de un solo uso hacia el uso metodos más sostenibles de empaque, pero necesita ser usado apropiadamente y se necesita tener establecido un adecuado sistema de recuperaciónde residuos.

La educación del consumidor es el factor primordial que necesita ser considerado aquí cuando se habla de productos compostables y necesita ser abordado por todas las partes interesadas involucradas.

Las marcas y negocios neceistan primero asegurarse de que su producto cumple los estándares de certificación de la región donde venden, tal como la ASTM D6400 en Estados Unidos, y la EN 13432 en Europa. También deberían estar investigando si existe un sistema de recolección conveniente y entonces educar a sus consumidores en cómo desechar correctamente su producto. Minoristas y Empresas de Manejos de Residuos deben trabajar juntos para lograr un sistema fácilmente identificable y altamente visual, para que los consumidores no se confundan y no envíen accidentalmente otros materiales ‘biodegradables’ que puedan contaminar los flujos de compostaje. 

Una vez el producto está en el mercado, los Concejos y Gobiernos Locales deberían proveer programas educativos para la forma correcta de identificar y desechar materiales compostables y cómo deben ser separados para su recolección. Para esos consumidores que compostan en casa, ellos también necesitan entender exactamente cuáles productos son adecuados para su sistema casero y cuáles pueden ser sólo recolectados para compostaje industrial. 

Una vez recolectados, las instalaciones de compostaje deben tener sistemas para asegurarse de que empaques no compostables sean removidos y los materiales compostables sean procesados hacia un producto de alta calidad y no tóxico.

El futuro del compostaje

Para que los materiales compostables sean de verdadero beneficio, la infraestructura de manejo de residuos en esa región debe ser primero compatible. Si no hay instalaciones de compostaje industrial presentes, o si las hay pero solo aceptan desperdicios de comida y no empaques, entonces tristemente habrá poco beneficio en usar materiales compostables pues terminarán contaminando los flujos de reciclaje o en rellenos sanitarios donde su compostabilidad será inútil. 

#INVISIBLEBAG es certificada para compostaje industrial de acuerdo a la norma americana ASTM D6400 y el estándar Europeo EN13432 el cual señala que el 90% o más de un material debe ser convertido en Dióxido de Carbono (CO2) por microorganismos dentro de 180 días en condiciones ideales de compostaje. No residuos peligrosos han sido dejados atrás y la propporción remanente es convertida en agua y biomasa.

Para ser una solución que funciones en todos los países, sin importar si hay sistemas sofisticados de compostaje en uso, #INVISIBLEBAG es también soluble en agua y comprobada biodegradable en condiciones de rellenos sanitarios bajo el estándar ASTM D5511. 

Hay aún espacio para mejorar en el área de empaques compostables pero es un área mucho mas desarrollada de lo que era unos pocos años atrás y muestra un gran potencial de ser una solucion de manejo de desechos altamente exitosa, así que las iniciativas con intención de usarlos deben seguir siendo apoyadas para crecer más. Para ayudar a educarte a ti mismo y tus semejantes, puedes investigar acerca de las instalaciones en tu propia región y si los materiales compostables pueden ser una opción para tí.

Para conocer más de #INVISIBLEBAG y las formas en que puede ser usada y desechada, ve a nuestra página de qué es  #INVISIBLEBAG!

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Sources:

 

 


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