【專訪】在台循環經濟學者: 誰是 Matt Inman ?

年越來越多人談論循環經濟概念,#INVISIBLE 團隊誠邀長居台灣的環境學碩士及 Power To Change 台灣的大使之一循環經濟學者 Matt Inman 接受我們的訪問。透過是次專訪,我們將深入探索及了解他的可持續發展生活的心路歷程,以及分享他在台灣當地學校推動可持續發展的經驗。只要下定決心從小事開始做出改變,每個人都成為一名「地球醫生」。

「您是如何開始這個環保旅程?」

依稀記得我還是青少年的時候,已經開始細緻地進行回收分類。由於在我的社交圈子中沒有任何一個親朋好友與我一樣,我也不確定從那裡學懂有關環保的重要性,也許這就是我成為生態活動家的開始及原因。

在處於回收的熱情高漲之際,我開始接觸極簡主義並馬上引起共鳴。長久以來,在我的潛意識裡被大量物質所包圍而感到不安,即使那些物件很少使用還總是一直購買;因此,我隨後扔掉大量物品,包括收藏良久的物品。

相反,在放下這些令我喘不過氣的物品後,我才感受到真正的呼吸,並且打破我所認知的遊戲規則。我學習及了解到大部分人都有類似的生活方式,認為所擁有的東西或財產越多,所擁有的快樂便增加;然而,事實上單靠擁有這些物質未必能完全帶給我們真正的快樂。

後來我明白到這些過度消費正正是眾多氣候危機的主要推手,而現有的回收市場仍然不足及低效能;所以,我想更深入了解真正的可持續生活,過程中便遇見了 Invisible Company 和其他志同道合的機構及組織,亦希望分享我所學到的知識去感染他人。

Matt Inman Eco Journey Man

 Power To Change 台灣的大使 Matt Inman

「可否以學者角度解釋什麼是循環經濟及怎樣影響您的可持續生活?」

循環經濟對完全零概念的人來說,它可被定義為一個系統,尋求有效率的重用、回收或升級物料的方法重新設計及開發產品,以取代一貫從地球上不斷地索取有限資源的方式,達至可循環經濟的生態;此系統可應用在大規模的能源供應或小規模生產如 #INVISIBLEBAG。

在我而言,或許其他可持續發展專家也有同樣想法,廣泛地建立真正的循環經濟是度過嚴重氣候危機的唯一出路。以目前的需求及消耗量下,地球上有限的資源根本不足以維持及應付所需。

所以,我希望以身作則盡全力以循環經濟的方式生活。最基本的例子,我在外出時必定會自攜水瓶、咖啡杯及食品容器;在極少數的情況下,如我沒有自攜咖啡杯,我是不會外帶咖啡的,因為對於我來說,外帶從不是一個選擇,我會避免造成不必要的浪費。我亦盡量支持實踐循環商業模式,或至少最大限度地減少生產過程中衍生廢物的企業。當電話損壞時,我會嘗試去修理而非購買另一部新電話,如真的不能修理好,我會購買舊的型號而不是最新的款式。

每個人都有能力做到這些微小的舉動來減低浪費;再者,透過每個人生活上的小改變,企業也會因應市場的需求改變優先順序從而慢慢轉向循環經濟。

 

Matt studied environment master course in Taiwan universityMatt is sharing and teaching university students at Taiwan classroom

 Matt Inman 在台灣分享循環經濟概念

「您有看到台灣和您的國家在生態問題上的文化差異嗎?」

由於我已近10年沒有在美國生活,只能夠分享我的觀察所得。美國及台灣在生態問題上有許多相似之處;兩個地方均有組織推動當地的生態法規及實際行動,而當中亦有部分人正在盡最大努力減少浪費。

個人認為台灣在制定減少廢物問題的政策方面做得較好; 然而,美國在實際政策執行上似乎更有成效。以監管塑料吸管為例,台灣於 2019 年已落實禁止快餐店使用塑料吸管,但在全台灣數以千計的早餐店中,塑料吸管仍然非常普遍;當然,若沒有合適的替代方案是很難鼓勵企業配合執行。固此,我由衷地希望台灣政府可幫助企業尋找塑料吸管的替代品;另一主要問題塑料袋也有同樣情況發生。

Matt Inman is taking zoom class about eco-life and circular economy in Taiwan schools

Matt 在網課上分享溶解 #INVISIBLEBAG的示範影片

 「從環保學者的視角,可否分享更多您在台灣有關可持續發展的教育、企業及社區的現況?」

在可持續發展教育方面,台灣確實做得很好!台灣政府提供機會給孩子們學習相關環保及綠色議題,每位小學生都必須接受至少4個小時的環境教育。

非弁利組織 RE-THINK 正在開展教育工作,目的為提高草根基層的環保意識;台灣企業也開始慢慢覺醒這方面的工作,但進展非常緩慢,塑料吸管就是其中一例。不過,最近令人振奮的消息是當地政府開始要求達到指定利潤的企業必須根據由香港監管機構制定的基金披露規則發布 ESG 報告。

在我看來,希望各地政府可通過補貼、稅收減免或其他方式去支持實踐循環經濟商業模式的公司及企業。 

Matt studied environment master course in Taiwan universityMatt is sharing and teaching university students at Taiwan classroom

Matt Inman 在台灣課堂上教學

「您有任何建議讓大家開始對環境有正面影響的活動嗎? 例如,轉用環保物料及減少一次性浪費?」

我的建議是從小處著手作出改變!不要輕看小改變所帶來的力量,況且要一次徹底改變原有生活方式,很容易會讓人感到不知所措。 若您沒有重複使用水瓶的習慣,就從這裡開始;一但開始成為好的習慣,就伸展至咖啡杯及其他飲料。如果您有使用飲管的習慣,就試用金屬吸管及重用餐具套裝,即使沒有打算吃東西的情況下外出也可以隨身攜帶。

如您本身已有這些良好的習慣,那就是時候升級考慮下一步的改變了。

或許是不再在超市購買附帶塑料包裹的蔬菜,轉而去街市或當地市場,在減少塑料垃圾同時支持本地農民。

當遇到無法避免需要使用包裝的生活必需品時,選擇支持像 Invisible Company 致力為環保出一分力源頭減廢的公司。 

如您能堅持養成一些習慣,例如清理海灘或重用食物袋,我保證您會至少影響一個身邊的家人或朋友開始做同樣的事情;就像我幾年前回收一樣。對於我來說,這就是最大的意義 - 意識到自己及大家處身在塑膠危機及更大的氣候問題之中。

Matt was participating volunteer work

Beach clean up events in Taiwan

Matt Inman 參與淨灘活動

「通過大學和青年社區中的強大網絡,您未來在可持續發展方面有什麼計劃嗎?」

作為近10年資歷的英語老師,我打算延伸對教育的熱誠至環保教育。不論是向年幼孩子傳授戶外活動知識、教授青少年有關可持續發展幫助他們創業,甚至是協助企業轉型至循環經濟模型,我已經準備就緒及渴望與您們分享更多。 

除此之外,我也正在參與兩個很有意義的企劃。

Power to Change 是一間台灣社會企業,主要使命是減低紙張浪費和解決能源貧困,透過一石二鳥的計劃提倡銀行鼓勵客戶放棄紙本賬單轉為電子帳單,從而將所節省的成本捐給有需要的家庭,為其提供更好及節省碳排放的電力系統。過去年度,我們已抵消的碳足跡相當於 270,000 棵樹,以及幫助了4,049户家庭。另外,近期我成為了 Sustain Credits 的隊伍成員,旨在通過授權給個人及組織為我們正在面臨的問題來治癒世界,簡單來說任何人都可成為「地球醫生」,只要您參與任何有助於治癒世界的合法活動, 例如清理海灘垃圾、植樹,完成工作後您可提交工作證明便可因應內容獲發持續學分獎勵;這些積分可兌換成貨幣或捐贈,也是一個循環經濟的方式來扭轉人類對大自然破壞的局面。

Power To Change Taiwan Event

Power To Change Taiwan Event

 Matt Inman 參加 Power to Change Taiwan 活動

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想了解更多關於 Matt 的信息,請查看他的:
Instagram @ecojourneyman

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