「可堆肥包裝」能有效解決你所在地區的環境問題嗎?

首先,到底甚麼是堆肥?

肥 (Composting) 在普遍的情況底下意指物質在氧氣底下進行分解的過程,當中氧氣是不可或缺的一環。當有機廢物被堆肥時,有機體內的有機物質自然氧化,並轉化成硝酸鹽、硫磺和硫酸鹽,從而形成營養豐富的肥料。儘管在轉化過程中會排放少量的二氧化碳,帶氧化肥 (aerobic composting) 比起垃圾堆填區釋出的甲烷副產品依然是較環保的廢物處理方法。

What is compostable and biodegradable infographic

甚麼是「可埋肥」和「可生物降解」?

那堆肥有甚麼作用? 

堆肥不僅是處理有機廢物的天然方法,而且還能產生有機肥料,用作改善家中或園藝業的土壤條件。在環境層面上,堆肥還有助減少在堆填區中的城市固體廢物(MSW)處理量,繼而減少垃圾堆填區的甲烷排放,有助降低產品的整體碳足跡。  

2 Types of Composting and their common functions

工業堆肥和居家堆肥的共同作用

工業堆肥 vs. 居家堆肥

如今不少產品都貼上了「可堆肥」的標簽,但這並不代表它們真的能用作堆肥。往往最使人混淆的是兩種不同的堆肥方式 —— 居家堆肥工業堆肥!除此外請留意所有可堆肥包裝必須達到多項標准才能真正地獲得官方認証。 

Home composting vs industrial composting bag

你家中的堆肥廚餘筒 vs 標準工業堆肥設施

  • 居家堆肥

居家堆肥的廚餘垃圾一般使用廚餘機或堆肥箱處理,數個月內廚餘就會被分解,轉化成營養豐富的土壤。可是家用設施可達到的最高溫度有限,只能夠分解家中廚餘卻不足以分解認証可堆肥的生物塑料包裝。 

  • 工業堆肥

工業堆肥則牽涉一連串工業系统管理的流程,提供穩定的環境條件如控制溫度、氧氣水平,並輸入水和空氣讓有機物快速分解,並生成無毒無害的有機堆肥料。 

我所使用的包裝標明可堆肥,但應怎樣處理才對? 

居家堆肥及工業堆肥雖好,但可惜全球很多地區的堆肥工廠仍未開始接受生物塑料包裝。所以即使可堆肥包裝遂漸普及,與此同時我們還需要另覓更多能有效解決塑膠問題的物料和方法。那如何辦認可埋肥物料的正確處理方法呢?請留意它們必須有相應的證書,並清楚列明屬居家堆肥或是工業堆肥。以聚乳酸 (PLA) 製成的可埋肥膠杯為例,它並不能於居家埋肥分解,只能被工業化肥系統處理。 

可堆肥證書及對應的認可要求

Compostable logos around the world infographic

國際上接受認可的工業堆肥證書雖在細節上有所不同,但一般來就說產品均要達到以下要求:

  • 至少 9 成的物質應在 180天 內於堆肥環境下生物降解
  • 至少 9 成的物質應在 12 週內於堆肥環境下中分解成小於 2 毫米的碎片
  • 所生成的堆肥對植物和蚯蚓並不含毒性影響
  • 重金屬等有害物質的含量不應超過最大允許水平
  • 塑料物質應含有50%以上的有機材料

而由於居家堆肥產品在近年才剛起步發展,它目前還未釐定國際標準。不過,部分地區經已發展了屬於他們自己的認證,如澳大拉西亞的 AS 5810,帶頭為世界各地提供基礎指標;這項標準規定產品的材料應包含50%以上的有機物質,兼在 12 個月內至少有 9 成的物質被生物降解,其生成的堆肥必須對植物和蚯蚓沒有毒性影響。 

世界各地的堆肥措施

全球有好幾個地區已經開始廣泛採用可堆肥物料,並成功地將它按部就班地管理及處置,可是在這些國家內要有效地處理「可埋肥」包裝仍然不盡如人意。

Composting development around the world
世界各地的堆肥措施發展程度

以澳大拉西亞為例,雖然堆肥工廠林立,但很多人還未意識到當地卻正正缺乏屬於可堆肥包裝的回收系统。這意味著無論是在企業或個人層面,都很可能沒法把這些包裝收集及給予適當的處理。即使消費者自願回收,但他們往往又因為難以識別可堆肥跟可回收的物料,從而造成廢物流的交叉污染。 真正的可堆肥包裝﹐它先要經測試證實可堆肥,並且後通過該國標準的認證。從消費者及回收機構的角度出發,單憑識認堆肥認証的標記是不夠的﹐他們同時還要懂得區分可居家堆肥,和可工業堆肥。

其他例子:

香港

  • 目前,香港有兩所大型工業堆肥設施,但可惜他們都只接受廚餘垃圾。由於每天生成的廚餘垃圾佔了堆填區內城市固體廢物的3成,目前正在開發新的設施,以便在未來幾年內啟用,但這些設施也將優先只接受廚餘垃圾。

  • 由於香港缺乏空間及公眾意識,家庭堆肥的做法並不普遍。

東南亞地區

  • 雖在該地存在工業堆肥設施,與國外同行相比規模相對較細。鑑於規模有限,他們終究只接受廚餘垃圾。 
  • 南亞國家在堆肥及焚化垃圾處理方面的經驗有限,同時顯示出各地在回收基設方面,以及在減少固體垃圾技術的差距。 (聯合國,2017)

英國 

  • 現主流企業及消費者們都傾向反對使用一次性塑料,但此情形並不一定能充分地反映出廢物處理及回收行業的運營能力。雖然目前在英國有 170 多個堆肥工業設施,不過我們仍不清楚當中有多少設施會接受處理包裝垃圾。 
  • 在英國這個擁有成熟的回收系統,及良好的消費者教育的地區,與其停留在滿足於使用環保物料的現狀,企業倒在選擇包裝時更值得進一步考慮產品的整個生命周期。

美國

  • 美國各地不乏工業堆肥設施,而且其中大部分都接受包裝廢物。但真正的問題在於各州施各法,僅僅在 30 個州間估計就有超過 500 種不同的監管要求。所以對消費者來說,單是分辨什麼可以或不可以接受都變得十分複雜。

總括而言,雖在各地的法規不斷急速發展,也漸漸有更多的企願意踏出第一步,說到底我們仍需要零售商、可堆肥包裝生產商跟政府合作,以確保基礎設施的發展,才能讓工業埋肥發展成一個價格上可負擔的選擇。 

那企業們應該使用可埋肥物料嗎?

當然!凡選用任何被國際標準認證為可堆肥的物料,都能支持推動可持續包裝的發展,去逐步取替一次性的即棄包裝。但要用得其所,你的一番好意才不會被浪費,而消費者和相關利益者的教育就是個不可或缺主要因素。

在品牌和企業的角度,他們要確保有關產品符合他們所銷售地區的認證標準,常見有如美國的 ASTM D6400 和歐洲的 EN 13432。另外,品牌和企業還應該提前調查及計劃好回收系統,並着手教育客戶如何正確處理他們的產品。

就此,零售商和廢物管理委員亦有責任合作制定一個易於識別的系統,去避免消費者混入非可堆肥材料的情況,從而減低污染堆肥物料的可能性。 

一旦產品進入當地市場,議會和政府就應該提供教育計劃,以正確的方式識別和處理可堆肥材料,以及這些材料需要如何分離收集。對於那些在家裡堆肥的消費者,他們也需要準確了解哪些產品適合他們在家裡的系統,哪些產品只能收集到工業堆肥中。在收集過後,相應的堆肥設施要有系統地嚴格去除不可堆肥的包裝,並將可堆肥材料加工成高質量、無毒的最終產品。 

可埋肥產品的未來發展

使用可堆肥物去減輕環境問題,先要條件是客人的所在地需有能兼容的廢物管理基礎設施。即使堆肥工業設施林立,如它們只接受食物垃圾而不接受包裝,那麼使用可堆肥物料的好心可能也枉然:因為它的命運要不污染了回收廢物流,不然抵達垃圾堆填區後亦無法發揮堆肥的功用。 

根據美國標準 ASTM D6400 和歐洲標準 EN13432, #INVISIBLEBAG 被認證為工業可堆肥,在標準規定的理想堆肥條件下,9 成或以上的材料必須在 180 天內被微生物轉化為二氧化碳 (C02)、水和生物質,並不殘留任何有害的殘留物。而無論你的國家有成熟的堆肥系統與否﹐我們都希望利用到 #INVISIBLEBAG 水溶和在堆填區可生物降解 (經 ASTM D5511 證明) 的特性,能提供一個在任何地方都可行的解決方案。

無可否認可堆肥包裝仍有很大改進的空間,但跟幾年前相比,它的發展規模及受重視的程度已經大大提升,亦全賴愈來愈多人願意轉用堆肥物料,才能讓技術及配套能得以發展。閱讀過我們我分析後,你也可以嘗試研究更多關於你自己地區的設施,以及可堆肥材料是否可以成為你的選擇。 

想了解更多關於 #INVISIBLEBAG 的物料、使用及棄置方法?請前往我們的 甚麼是 #INVISIBLEBAG 頁面!

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延伸閱讀:如何從 #PLASTICFREEJULY 開始「走塑生活」?什麼是可生物降解、可生物降解塑膠?

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